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南极北极

南极动物——海豹篇

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全球共有34种海豹,约3500万头,南极地区有6种,它们是食蟹海豹、豹海豹、威德尔海豹、象海豹、罗斯海豹、南极海狗,总共约3200万头,占全球海豹总量的90%。在这6种南极海豹中,有2种在陆地上繁衍后代,2种在冰上,另外2种在冰缘线附近。食蟹海豹、豹海豹、威德尔海豹罗斯海豹是南极地区特有的。南极地区的海豹主要分布于南极大陆沿岸、浮冰区和某些岛屿周围海域,它们全都是南极海豹保护公约适用的保护对象。


食蟹海豹Crabeater Seals

食蟹海豹又叫锯齿海豹,体长2.5米左右,体重 200多公斤,雌性躯体大于雄性。其体色从银灰色到深灰色,有时呈淡红色,背部的色泽比腹部深。锯齿海豹口腔中长有成排尖细的牙齿,上下交错排列,很像锯齿,由此得名。它以磷虾为食,把它称为食蟹海豹是一错觉,因为南极的蟹类极少,不足供其食用。


85%的锯齿海豹身体有伤痕,这是遭受虎鲸的侵袭而造成的,有些是争夺配偶时留下的。 食蟹海豹是南极海豹中数量最多的一种,约3000万头,占南极海豹总数的90%以上,也是世界海豹中数量最多的一种,占世界海豹总数的85%。据说,它也是当今世界上数量最多的大型哺乳动物。

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豹海豹Leopard Seals

豹海豹仿佛为”奔跑”而生。它们体型修长,身体滑溜,大嘴巴,张开时露出锋利的犬牙及尖锐的臼齿。豹形海豹全身带有花斑,貌似金钱豹。虽然体形硕大且在陆地上行动缓慢,但在水中,豹形海豹拥有着海豹家族贯有的敏捷与迅速。


豹形海豹性情凶猛,运动灵活,游泳速度快,牙齿锋利,嗅觉灵敏,善于进攻猎物,会出其不意地袭击企鹅群。食性比较广泛,除了捕食磷虾、鱼和头足类外,还吞食企鹅、飞鸟和小的锯齿海豹。它们在南极处于食物链的顶端,胆大且好奇心强,虎鲸是它唯一的天敌。

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威德尔海豹 Weddell Seals

威德尔海豹体长3米左右,体重300多公斤,雌性略大于雄性。它背部呈黑色,其他部分呈浅灰色,体侧有白色斑点,其数量约75万只。它在冰上繁殖,每胎产一仔,乳汁脂肪含量高,幼仔显得格外肥胖可爱。威德尔海豹出没于海冰区,并能在海冰下度过漫长黑暗的寒冬。它靠锋利的牙齿,啃冰钻洞,伸出头来,进行呼吸,或钻出冰洞,独自栖息,少见成群现象。雌性多栖于冰面,雄性多在水中,二者在水中交配。威德尔海豹是长潜和深潜的优胜者,以鱼类、乌贼和磷虾为食。

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罗斯海豹 Ross Seals

罗斯海豹生活于人们难以到达的浮冰区,至今人们对其了解甚少。它身长2米左右,雌性大于雄性,小脑袋,大眼睛,又叫大眼海豹。其数量约25~50万头。它喜欢单独活动与栖息,少见成群现象,以深水乌贼为食。

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南极海豹游泳本领如何?

除去南极海狗以外,其他5种南极海豹在陆地和冰面上行动迟缓,非常笨拙,就连挪动一下身体都显得非常费力。但是南极海豹一下海,就与在陆地上“判若两人”了。海豹的食物来源全部在大海,想要在海洋中捉到灵活的鱼儿和企鹅可不是一件容易的事,必须要有非凡的水下本领才能填饱自己的肚皮。南极海豹在海里游动速度为每小时20~30千米,最高可达37千米。潜水时间一般为5~10分钟,最长可达70分钟。潜水能力最强的是威德尔海豹,一般潜水深度为180~360米,最深可达600米。


保护南极海豹公约

早在19世纪末,人类就开始大量捕杀南极的鲸和海豹等哺乳动物了。南极大陆周围海豹的数目便急剧下降。据统计,光是在南乔治亚岛上,从1780~1830年和1860~1880年间就有120万头南极海狮被捕杀。到19世纪末期,南极周围的海狮几乎绝迹。


应该说明的是,南极大陆周围的海豹之所以没有遭到灭顶之灾,是由于人类的需求发生了变化。因为,电的问世解决了人类社会的照明问题。特别是由于石油的发现,更使动物油脂的经济价值大大地下降了。于是,人类在南极大陆周围对海豹的血腥屠杀渐渐减少。经过相当长时间的恢复之后,它们的数量开始增长起来。据调查表明,南大洋里的海狮在20世纪30年代只剩下100头左右,到1954年增加到1.5万头,而到l 976年则增加到35万头,大约每4年其总数就可以翻一番。


虽然南极海豹的种群数量在增长,但它们珍贵的毛皮仍然对贪心的人构成巨大的吸引力,为了不使海狮的悲剧重演,有效制止大规模破坏性捕杀南极海豹行为,保护和合理开发这一巨大的生物资源,1972年,南极条约协商国起草并通过了《南极海豹保护公约》,并于1978年4月正式生效。该条约规定,对罗斯海豹和海狮要特别严格地加以保护,而对其他海豹则都规定了每一种类每年可以捕获的最高限额。例如,食蟹海豹的捕获量最多不得超过17万头,豹形海豹为1.2万头。


人工饲养

南极海豹适应性强,人工饲养比较容易,它不像企鹅那样,对生活条件,特别是对温度要求严格。因此,许多国家的科学家早已进行了南极海豹的人工饲养工作。他们把南极海豹饲养在海洋公园里、水族馆里,甚至研究所里。其目的有两个,一是供游人观赏;二是作为研究材料,后者更为重要。研究的内容主要是海豹的生活习性和生理功能。饲养的种类主要是象海豹和威德尔海豹,也有锯齿海豹和其他种海豹。研究较为深入的是威德尔海豹,因为它是游泳的能手,潜水的冠军。特别是对威德尔海豹潜水的生理功能的研究已卓有成效,揭示了它能够深潜和长潜的奥秘。


中国第三次南极考察队,于1987年2月在长城站的西海岸捕获了2头象海豹,一雄一雌,经鉴定,均为1龄幼豹。于1987年5月将其运到青岛,送交海产博物馆饲养。雄的取名为“南南”,雌的取名为“冰冰”。在该馆科技人员的精心饲养和管理下,2头象海豹很快适应了新环境,长得十分健壮,发育正常。一年后,“南南”的体长由2米增加到2.9米,“冰冰”由2.5米增加到3.10米。1988年11月,雌海豹生了一头小海豹,不幸的是小海豹被它的妈妈压死了。

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