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“美国的死海”大盐湖州立公园

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大盐湖历史

大盐湖位于美国犹他州西北部,东面是落基山支脉沃萨奇岭,西面是盐湖沙漠,是西半球最大的咸水湖,该湖所在盆地也是世界第四大内流盆地。


为更新世大冰期时大盆地内大淡水湖邦纳维尔湖的残迹湖。更新世末期,气候变干,蒸发加强,邦维尔湖水面降低,与斯内克河、哥伦比亚河支流等外流河的水流隔绝,形成内陆湖。

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大盐湖是史前时代的邦纳维尔(Bonneville)湖的残迹,约在100万年前,邦纳维尔湖面积广达5.2万平方公里。在其后的冰期中,大量淡水注入湖盆,经蛇河汇入哥伦比亚河,最后注入太平洋。


冰期过后,水位下降,出口切断,遂变成内陆湖。贝尔(Bear)河、韦帕(Weber)河和约旦河每年输入湖盆的盐类多达110万吨。


湖盆中累积的盐类总计已有60亿吨,以氯化钠为主,硫酸盐、镁、钾等亦很丰富。由于周围被大片沙丘、盐碱地和沼泽所包围,大盐湖至今与附近的城市和村镇仍处于隔绝状态。

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就面积而言,是美国不属于五大湖区域的最大湖泊。犹他州首府盐湖城位于湖的东南岸。


大盐湖同时也是世界上是仅次于死海,盐分第二高的咸水湖,是西半球最大的内陆咸水湖,盐类储量达60亿吨,含盐量高达百分之二十五,浮力特强,就是不会游泳的人跳到湖里也不会下沉。

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动物们的天堂

虽然大盐湖被称作“美国的死海”,但是这个湖泊是动物们的天堂,它给数以百万计的本地鸟类、卤虫属类、涉禽类、水鸟、威尔逊的瓣蹼鹬提供栖息地。


由于该湖属于高盐度区域,并不是所有物种都能生存。

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大盐湖生存的主要有卤虫属、水蝇科、几种种类的藻类三大物种。水蝇科物中物种在大盐湖的数量有一千亿多,是定期移栖到大盐湖鸟类的主要食物来源。


在东部和北部边缘的大盐湖湿地,为北美西部数万的涉禽提供了极其重要的栖息地。大盐湖的沼泽地几乎占了犹他州湿地的75%。

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依靠该湖湿地生存的鸟类主要有:威尔逊的瓣蹼鹬、美国反嘴鹊、黑颈长脚鹬、雪环颈鸻、美国白鹈鹕、白脸朱鹭、加州鸥、游隼、白头海雕、红颈瓣蹼鹬、云斑塍鹬、黑颈鸊鷉、西滨鹬、长嘴半蹼鹬、小天鹅和大量的各种各样的鸭子和雁。


由于大盐湖属于高盐度区域,因此湖中鱼类很少。但是每到春季到来,伴随的春季径流给大盐湖带来来自贝尔河湾和法明顿湾的淡水时,湾内就会有着许多鱼类。

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湖水中还含有76种矿物质和微量元素,而且这些元素与人体体液的含量相吻合,含量均衡,种类齐全,同时具有天然杀菌的效果,当地印第安人还用湖水和湖边的青草,树叶治病疗伤,把大盐湖视作“圣湖”。

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