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“活的地质史教科书”大峡谷国家公园

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大峡谷国家公园位于美国亚利桑那州北部的凯巴布高原,占地达1904平方英里。考古学家发现,早在4000年前这里就有过人类居住,但却一直不为外人所知。


直到1540年,一个由13人组成的西班牙科罗拉多探险队,为了寻找西波拉的7个黄金城而无意中发现了大峡谷,他们在印第安人向导的引领下来到南缘,被这如此绚丽多彩的荒原景色和悬崖断层所造成的巨大鸿沟所震撼。

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1869年,独臂少校约翰·韦斯利·鲍威尔成为大峡谷历史上第一位现代探险家,他与一个勘探小组乘四艘船出发,勘测了科罗拉多河与峡谷,他98天的历险日记公开发表后广泛流传,在美国本土和欧洲引起极大的震撼。


1919年,美国国会通过法案,将大峡谷最深最壮观的一段长约170公里的划为大峡谷国家公园。1979年,联合国教科文组织更是将大峡谷国家公园作为自然遗产,列入《世界遗产名录》。

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大峡谷概况

大峡谷大体呈东西走向,东起科罗拉多河汇入处,西到内华达州界附近的格兰德瓦什崖附近。形状极不规则,蜿蜒曲折,迂回盘旋,峡谷顶宽在6~30 公里之间,往下收缩成V 形。


两岸北高南低,最大谷深1500 米以上,谷底水面宽度不足千米,最窄处仅120 米,峡谷的奇特景色,浩瀚气魄,举世无双。

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由于河水的冲刷,河谷地层在结构、硬软上的差异,致使漫长的峡谷,百态杂陈,有的地方宽展,有的地方狭隘;有的地方尖如宝塔,有的地方堆如础石;有的如奇峰兀立,有的如洞穴天成。


人们根据形象特征,分别冠以神话名称,如狄安娜神庙、波罗门寺宇、阿波罗神殿等。尤其是谷壁地层断面,节理清晰,层层叠叠,就像万卷诗书构成的曲线图案,缘山起落,循谷延伸。

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从谷底向上,沿崖壁出露着从前寒武纪到新生代的各个时期的岩系,水平层次清晰,并含有代表性生物化石,被称为“活的地质史教科书”。


峡谷深约1.6公里,谷顶平均宽16公里,最宽处达29公里,从公园南缘村到北缘村的路程为354公里,驾车约5小时。


峡谷的形成

地球上最古老的一些岩石就位于大峡谷底部,这些岩石形成三亿年后,被巨大的地质力量抬起,形成一片广袤的山脉。随着时间推移,这些山渐渐被侵蚀为平原。

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大约十亿年前,平原再次升高,成为第二片群山。数百万年过去,这些山脉也在风雨的侵蚀下中慢慢消逝。后来,整个地区沉入内海之中,而原始贝类则在海底变成化石,最终硬化为页岩。


无数个日日夜夜之后,这片地区再次被抬升为高原,以前的海底隆起成为山顶,而远古的岩石则被埋在了山下。大约六百万年前,科罗拉多河开始渗透地表,在几千年的时间里,河水一寸寸冲刷,最终形成了今天的大峡谷。


峡谷景观

大峡谷的壮观,不仅在于其千姿百态的奇峰异石和峭壁石柱,还在于其色彩的变幻。由于峡谷两壁的岩石性质、所含矿物质的不同,在阳光照射下,呈现不同的色彩,如铁矿石会呈现五彩缤纷,其他氧化物则呈现各种暗淡的色调,石英显出白色。

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如此一块块鲜红、一团团黝黑、一片片铁灰、一方方深赫的色彩,使峡谷壁成为一块巨大的五彩斑斓的调色板,令人眼花缭乱,美不胜收。


尤为神奇的是,谷壁的色彩还会随天气阴晴的变化而变化。在阴霾的日子,大峡谷中像是弥漫着紫色的烟雾;旭日初升或夕阳斜照时,山山水水又尽染成红色和橘色。由于峡谷天气多变,时而骄阳直射,时而风雨大作,更使峡谷风光变幻莫测,气象万千。

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此外,其中的野生动植物也十分丰富,已发现90余种哺乳动物,370余种鸟类,41种爬行动物,数百种无脊椎动物,以及约1737种维管束植物,167种真菌,46种苔藓,195种地衣。


大峡谷国家公园开放了多个观景点,包括著名的日落摄影点Hopi point、日出摄影点Yavapai point以及可以观赏壮观大峡谷的Mather point。

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为方便游客游玩,园内有红、橙、蓝三条巴士运营,每种巴士均有固定的线路和站点,游客可以根据实际情况搭乘,需要提醒的是红线所经过的区域是禁止私家车禁入的。

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