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永不再陷落的要塞马萨达

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地势险峻的天然堡垒马萨达(Masada)既是犹太人的圣地,也是联合国世界遗产之一。位于犹地亚沙漠与死海谷底交界处的一座岩石山顶,北距EnGedi约25公里,高出死海海面434米。千百年来,它一直威严肃穆地矗立在犹地亚沙漠中,俯瞰着死海。


古堡内的遗迹既有犹太希律王宫殿城堡,也有古罗马浴池和蒸气室、储水库、墓碑、剧场、拜占庭时代基督教堂,以及犹太教徒祈祷经典残卷等,颇富宗教、建筑艺术之考古价值。


不过,使马萨达扬名的并不是建在高山上的奢华城堡,而是犹太人以坚毅与勇气写成的宁为玉碎不为瓦全的惨烈历史。这里记载了坚定与力量,信仰与屈服,雄心与悲剧交织的动人故事;这里也是2000年前的犹太人在这片土地上陷落的最后一个城堡;同时也是石头与火焰箭的战场、人类精神交战的地方。

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最后的据点

公元前37年至公元前31年,希律王修建了马萨达。因当时罗马人在灭掉了麦卡比王国后,将这块区域纳为了犹太行省,因而宫殿群带有典型的早期罗马帝国的古典建筑风格。


公元66年,以色列爆发了大规模犹太人反抗罗马人的起义,也是在那时犹太人占领了易守难攻的马萨达,在那里对抗强大的罗马第十军团。结果公元70年的时候,罗马帝国的提多将军率军围攻耶路撒冷,攻城后的罗马军大量屠杀犹太人,马萨达成为了犹太人最后的据点。


不久,残暴的罗马统帅提多将军,率领罗马第十军团赶到,对要塞进行了合围,并在马萨达西侧筑台攻城。据统计,罗马军团总共动用了超过一万名士兵围攻马萨达。但是,由于马萨达天然易守难攻的地势,罗马人始终没能攻破城池,于是他们将该古堡围困了长达三年。

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宁为玉碎不为瓦全

当躲在古堡内的犹太人再也抵抗不了罗马人的进攻时,他们做了一个疯狂的决定,“集体自杀”。公元73年4月15日,也正是逾越节当日,起义的犹太人决定集体自杀。


由于犹太教不允许自杀,马萨达的犹太人就让同胞相互间杀了彼此,每家的男子先杀死自己的妻儿,然后全体男子抽签留下10人,杀死其他男子,最后留下来的一名男子先放火烧毁房舍,然后自尽,因为这样可以最大限度的减少违反犹太教不能自杀的教义。


当以色列人决定集体自杀前,起义领导人Eleazar曾发表了一段慷慨激昂的演说:“我们是最先起来反抗罗马,坚持到最后一刻的人。可惜,我们没有能打败他们。为了让我们的妻子不受蹂躏,为了让我们的孩子不做奴隶,让我们把所有财物连同整个城堡一起烧毁吧!但是不要烧掉粮食,我们要让敌人明白,我们之死并不是由于缺少粮食。而是自始至终,宁为自由生,不作奴隶死!”

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从此,犹太人的足迹从迦南之地上消失,开始了长达两千年的世界性大流散。


当时在马萨达的犹太抵抗者共967,牺牲的共960人,有2名妇女和5名儿童,因躲在一个蓄水池中得以存活。正是从他们之口,那段悲壮的犹太反抗史才得以流传下来。


最后当罗马人终于攻破马萨达时,他们见到的不过是熊熊燃烧的烈火,一具具冰冷的尸体和保存完好的粮仓。罗马人怎么也不会想到,他们花了整整三年时间,付出了惨重的代价,最终却什么也没有得到。


马萨达,永不再陷落

今天马萨达已然是以色列重要的爱国主义教育基地,游客可以乘坐缆车直达山顶,而以色列军人则必须爬上山去。精神和意志,在这里都经历着最庄重的考验,以色列青年参军后,都要前往马萨达,并在那残垣废墟前高昂宣誓入伍:“马萨达,永不再陷落!(Masada shall never fall again)”


“永不陷落”的马萨达精神”也成为了全人类共同的瑰宝,2001年马萨达遗址被联合国教科文组织列为了世界遗产。


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