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南极北极

南极动物——鲸篇

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南大洋中丰富的虾类吸引着地球上最大的脯乳动物:须鲸和齿鲸,前者有体型庞大的蓝鲸和数量众多的小须鲸,后者有逆戟鲸和抹香鲸。每年,这些大家伙们都会在回到北方进繁殖交配前游至南极海域,观赏时就睁大双眼尽情享受吧!


【种类分布】

栖息于南大洋的鲸分为两大类:须鲸类和齿鲸类,约有12种之多。较大型的须鲸有蓝鲸、鳍鲸、黑板须鲸、缟臂鲸、巨臂鲸、小鳁鲸和露脊鲸等;较大的齿鲸有抹香鲸和逆戟鲸等。


其中个头最大的是蓝鲸,数量最多的是鳍鲸。巨臂鲸和露脊鲸现己几乎被捕尽杀绝,幸存者为数不多,回为它们游泳慢,易于捕杀。

鲸在南大洋中的分布比较广泛,几乎南极辐合带以南都有它们的踪迹。他们的分布与磷虾群的分布有密切关系,蓝鲸主要分布在浮冰带,生活在最南部的是巨臂鲸和黑板须鲸,缟臂鲸可以在南极洲海域越冬,露脊鲸主要分布在亚南极地区;齿鲸类分布在南极辐合带,随季节变化而迁徙。


座头鲸 Humpback Whales

座头鲸,由于其如岩石般厚重的身躯,相对于其他鲸类而言,游行速度较慢,但是,他们在海面上非常活跃,常常跃出水面,并用占身体总长的1/3的鲸鳍拍击水面。

座头鲸
虎鲸 Orca (Killer Whales)

又称为杀人鲸,杀人鲸的游泳速度可高达55公里每小时,这在野生动物中是极其少见的.他们出生在数量高达50头的近亲鲸鱼族群中,该族群用自己独有的方言互相联络,并进行群体猎食。

虎鲸

小须鲸(明克鲸) Minke Whales

这些小型鲸鱼是目前南大洋中数量最多的鲸种.它们的游泳速度极快且充满好奇心,常常靠近缓慢行驶的轮船,偶尔会群体猎食。

小须鲸

蓝鲸 Blue Whales

蓝鲸是地球上有史以来体型最大的动物.这个罕见的庞然大物的特别之处在于它习惯潜水时翘起尾鳍.预测,现存世数量约为2300头,曾遭捕杀几乎濒临灭绝。

蓝鲸

长须鲸 Fin-Whales

第二大的鲸鱼,成年长须鲸游泳速度可达37公里每小时.它们可以整个冬天不进食,而用其自身储藏的鲸脂作为能量消耗来源。


【生活习性】

鲸是海洋哺乳动物,胎生,幼仔哺乳,用肺呼吸。但它既不同于海豹等海洋哺乳动物,也不同于企鹅等用肺呼吸的海鸟,它终生在水中生活,而其他海洋哺乳动物和海鸟则一段时间在水里,一段时间在陆上生活。这种特殊的习性可能与其起源有关。


善于游泳,长于潜水是鲸和其他海洋哺乳动物的共同习性之一。鲸和海豹都是优秀的潜水员。须鲸类的游泳速度一般为每小时30公里,受惊时每小时为40公里,鳁鲸的速度最快,每小时约55公里,比万吨巨轮还要快。抹香鲸游泳速度较慢,一般为每小时10公里,最快时为25公里。鲸潜水的时间和深度也很惊人,它可潜入200~300米的深海,历时2小时之久。与海豹相比,鲸的潜水深度比不上可潜入600米的威德尔海豹,但鲸的深潜时间比海豹长得多,威德尔海豹长潜时间为70分钟,仅是鲸的一半。这种深潜与长潜的差别,可能与躯体大小不同有关,鲸是庞然大物,下潜和上浮时的动作显然没有躯体纤细结实的威德尔海豹灵活。鲸的肺活量大,它的肺可容纳15000升气体,下潜时贮存大量氧气,上浮时呼出大量二氧化碳,这是它能长潜的奥秘之一。此外,鲸和海豹的脑袋都很小,不到体重的1/1000,这可能是它们能够长潜和深潜的共同有利条件。


“喷泉式”呼吸方式,是鲸特有的生活习性。鲸在水下生活期间,紧闭鼻孔,露出水面呼吸时,鼻孔张开,凭借肺部的压力和肌肉的收缩,喷出一股白花花的水柱,并伴随一阵汽笛般的叫声。所喷水柱的高度和形状是鉴别不同鲸种的标志。据此,有经验的捕鲸者,可以迅速地判断鲸的种类及其大小和距离的远近。如蓝鲸的喷水柱垂直向上,强劲有力,上粗下细,顶部松散,如同礼花,射程高达10米以上。其他须鲸类喷水柱的高度一般为8~10米。抹香鲸的喷水柱向左前方偏转,喷射力弱,粗短而松散,高度仅3~4米。关于水柱的成因和成分,日前仍有争论,有人认为是肺中喷出的废物,也有人认为是肺中的水汽和激起的海水相结合的产物。


南大洋的鲸主要以磷虾为食,也吞食一些桡足类等甲壳类浮游动物。滤食性须鲸,从亚热带和温带迁促到南极,在南极水域饱食美餐,寻偶交配。在此期间,有些种群能积累全身脂肪量的50%。须鲸在亚热带很少吃东西,在南极积累的脂肪用来提供它一年中其他时间所需要的能量。齿鲸类的袜香鲸是以食乌贼和鱼类为主。


鲸的胃口很大,一头蓝鲸一天能吃8~10吨磷虾。蓝鲸口腔的容积达5立方米,张口时大量的磷虾和海水一起涌进,闭口时,把海水从唇须缝中挤出,滤出的磷虾一口吞下。


鲸很多是在南极之外繁殖,一般每年一次,每胎产一仔。怀孕期一般为9~12个月,蓝鲸为12个月,抹香鲸的怀孕期长达16个月。仔鲸的生长速度很快。蓝鲸的受精卵的重量不到1毫克,小到肉眼难以辨别。幼仔出生时体长则达7~8米,体重约2~3吨,是当今世界上最大的婴儿。幼仔的哺育期为7个月,每天的哺育量为 400~500公斤。雌鲸的乳汁营养丰富,脂肪的含量达40%~50%,和海豹相似,是鲜牛奶脂肪含量的10~15倍。因此,仔鲸生长快,膘肥体胖。仔鲸在哺育期每小时可增加体重4公斤,一昼夜竟增长80~100公斤。仔鲸在断奶后,生长速度大减。蓝鲸的性成熟为4~5年,其寿命最长可达100年。须鲸的寿命一般为40~50年,最长可达100年之久。


迁徒生活是鲸的共同习性,像鱼类的回游,候鸟的迁徙一样,不过时间、季节和地点各不相同罢了。迁徙是鲸的一种本能,也是生存所迫,比如须鲸在其他海域进食很少,主要在南极海域进食,所以它必须返回南极海域。南大洋的鲸多数是从亚热带和温带迁徙来的,在每年的11月左右到达南极海域,在那里逗留100来天,于翌年二三月踏上回程。须鲸在南极海域逗留的时间最长,通常为120天以上。有的缟臂鲸可在南极海域越冬,并在亚南极区繁殖。其他多数鲸种在南极地区或在迁徙的途中寻偶、交配,在温带和亚热带繁殖后代。在南极海域很难看到正在哺乳的仔鲸。


【鲸鱼的歌声】

鲸能唱歌,在古希腊的神话中已有传说。当时的渔民在船上听到水下有一种奇妙动听的歌声,他们听得入迷,失掉了方向,不幸失事。后来有人说,这是海妖在作怪,他们听到的声音是海妖的呻吟。然而,近年来,由于科学的发达,神话变成了现实,科学家终于揭开了这个谜,证明这是鲸在唱歌。鲸在迁徙的途中和繁殖的季节都会唱小调,不同场合曲调不同,大约每年更换一次新曲。鲸的这种艺术天才,给其旅途生活带来了乐趣,这也是耐人寻味的奇妙现象。


【鲸的集体自杀】

北极的旅鼠在数量多的年份,会集体奔向海洋跳海自杀,在南极鲸鱼也会集体自杀。

鲸的“体自杀”现象是生物界的一大奥秘,虽在南大洋没有发现,但在世界其他海洋早有发生。人们曾看到这样的情景:在波浪滚滚的近岸海面,突然会出现成群的巨鲸,少则几十头,多则上百头,甚至数百头。它们朝着一个方向,沿着一条路线,集体冲向海滩,自取灭亡。人们对此无能为力,阻挡也阻挡人住,想救也救下了,只好任凭它们一个劲地向岸边冲去。那种宁死不回头的傻劲,真是令人费解。


然而,海豚却能阻止鲸的“集体自杀”,挽救它们的生命。有一次在新西兰沿岸发生了这样一件事:40多头在向南极海域迁徙的巨鲸.飞快地向岸边游来。在场的人们闻风而动,立即驱驶快艇,前去阻止,企图将它们赶回深海。然而,这群巨鲸仍然死心塌地向岸边冲来,宁死不回头,人们对此束手无策。就在这千钧一发之际,突然人们发现海面上出现了几只海豚,它们像箭出弦一样,向鲸群冲去,拦住了鲸的去路,并使它们回过头来进入深海,于是全部巨鲸得救了!


海豚救巨鲸的行为是它们的一种特有本能,因为海豚在做父母时就形成了把婴儿托出水面呼吸的习性。海豚在海中挽救落水的人和挽救“集体自杀”的巨鲸,可能是这一习性的发展与推广。这一行为的实质,仍是待揭之谜。

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