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南极北极

北极熊之都丘吉尔小镇

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加拿大最北的小镇,已经靠近北极圈。这里是北极熊的首都,看极光的天堂。据说,一年有300天可以看到极光。


根据探险的欧洲人说,丘吉尔是这个国家最古老的地方。哈得逊湾公司(简称HBC)的第一个前哨基地就建在这里,1717年。所以又有种说法说HBC是Here Before Christ,即“这里比基督到来还早”。丘吉尔的自然史和文化史都丰富多彩,而它最吸引人之处就是它本身:可以追踪毛皮贸易的根源,更能在沿途看见数十种独特的野生动植物。


丘吉尔以世界珍贵资源北极熊闻名遐迩,也是唯一在人类活动地域内可以观看到野生北极熊、白鲸、北美驯鹿等的地方。丘吉尔的最北边,有极地冻原形成的冰霜模型外貌。

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用气象学的术语来说,丘吉尔有三个季节———7月、8月和冬季。但对我们人来说,它有四个———花鸟季、白鲸季、北极熊季、北极光季。


5月中旬至9月的夏天,这里可以看见一二百种鸟类。6月至8月,冰雪融化,丘吉尔夏天的太阳开始照射在土壤上。荒原变得色彩绚烂,芬芳扑鼻:紫色的虎耳草开花了;海岸冰砾上长出亮红色苔藓;肥沃的城市垃圾堆上,火草也繁茂起来。随着温暖的水流进入丘吉尔河逆流而上的,是白鲸。这种光滑的白色“鱼雷”在丘吉尔约有3500头。10月至次年3月则有蓝黄相间的北极光舞动在距城市数百千米外的空中,美轮美奂。


当然最值得讲述的是北极熊季,这个令你大开眼界、收获连连的季节,在9月末至11月中。不管你在电视上见过这种庞大、聪明、古怪、滑稽……又很危险的生物多少次,都比不上在它们生活的自然环境中亲睹它们。原本,在结冰的海洋上,北极熊一整个冬天都在四处寻食,它们可以透过一米深的冰块,闻到海豹的味儿。但冰雪融化时,北极熊不得不踏上陆地,待到冰雪重积再回北方。

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对北极熊们来说,还饿着回到陆地可不是件好事;对这里的人们来说,也如此。如果食物特别丰富,即使严寒,北极熊也不会入睡。如果长期欠缺食物,它们的新陈代谢可能会移向睡眠状态,比如在食物匮乏的夏天,北极熊会进行奇怪的“夏眠”。


无疑,温度上升意味着丘吉尔面临生态与发展的矛盾。


虽然从一个拓荒小镇,渐渐吸引到全世界的目光,可这里的珍宝———北极熊,却越来越无处觅食。如今,全球变暖,丘吉尔冰期更短,带给北极熊的压力不言而喻。它们寻找食物的时间缩短,也意味着繁衍数量减少。研究人员说,自上世纪80年代中期以来,丘吉尔北极熊的数量已从1200只下降到不足1000只。

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小贴士

极光观赏季节为12月至3月底,因为是自然现象,并不是每天都会出现,所以至少要等3天。


白天还可以体验狗拉雪撬、雪车、冰上钓鱼、搭直升机观赏冰原等活动。可参加当天往返小镇的旅行团进入北极野生动物保护区一睹北极熊真容,忠实熊粉不妨试试住在保护区中心,每天枕着北极熊鼾声和漫天极光入眠,跟北极霸主来个三天三夜的亲密接触。


丘吉尔小镇上,尤其是保护区中心的苔原车客栈预定非常紧张,看熊、看鲸提前半年订不上房是常有的事,建议提前一年开始规划。

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